Lightweight, Peter Hickman confermato con Norton

Si è parlato tanto del futuro di Norton nell’ultimo periodo: durante la stagione road racing 2019 la Casa britannica non ha certo ottenuto i risultati sperati, dapprima con la problematica del nuovo motore alla North West 200, poi con il difficile esordio della 650cc Superlight al Tourist Trophy.

Proprio la neonata Lightweight del marchio di Castle Donington è stata al centro dell’attenzione per le annunciate ottime prestazioni, poi disattese. Peter Hickman è stato l’unico pilota al traguardo della Supertwin Race al TT 2019 (ottavo posto), mentre i suoi due compagni John McGuinness e Davey Toddsono stati costretti al ritiro. Un risultato apparentemente di poco rilievo per un pilota del suo calibro, ma al di sopra delle aspettative se analizzato in modo oggettivo: per conoscere la neonata Superlight, Hickman aveva avuto solo mezza giornata di test pre-TT e il meteo all’isola quest’anno non ha certamente aiutato.

In procinto di cambiare casacca per la classe delle bicilindriche 650cc, l’inglese ha invece invertito la rotta: oggi arriva la sua riconferma con Norton. Hickman sarà in sella alla Superlight anche alla North West 200 e al TT 2020.

C’è però una grossa novità, che segue le dicerie per cui Norton stia diminuendo l’impegno nelle road races: la Superlight sarà affidata al Team Smiths Racing, lasciando che in Norton ci si possa continuare a concentrare esclusivamente  sulla produzione. “Per portare una moto alla vittoria serve molta esperienza. In Norton ci sono ragazzi fantastici, ma specializzati nella costruzione di moto stradali, non moto da corsa”, afferma Hickman. “La moto ha del potenziale per arrivare sul podio, ma dobbiamo fare dei grossi cambiamenti”.

Peter, intanto, si candida ad essere di nuovo il pilota da battere tra le 1000cc e le 600cc: “squadra che vince non si cambia”, e “Hicky” resterà con Smiths Racing anche per la prossima stagione. Il Team inglese, tra l’altro, ha ottenuto il supporto ufficiale da BMW nelle road races, prendendo il posto di Tyco by TAS.

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